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Mitos y Realidades

La investigación con Células Madre, aplicaciones médicas de éstas y las implicaciones éticas y religiosas que todo ello conlleva, al entrar en el contacto rutinario mediático, traen una serie de interrogantes, Mitos y Realidades.

Mito No. 1

Las Células Madre sólo provienen de embriones.

Realidad

Las Células Madre están presentes en todos los órganos, principalmente en:

  • Cordón umbilical
  • Placenta
  • Líquido amniótico
  • Sangre
  • Dientes
  • Tejidos adultos
  • Órganos
  • Medula ósea

Mito No. 2

La Iglesia está en contra de la investigación con Células Madre.

Realidad

La Iglesia Católica se opone únicamente a la investigación con Células Madre embrionarias, ya que las células se toman de embriones hasta el quinto día de concepción, destruyendo así la vida humana.

La realidad es que la Iglesia Católica apoya firmemente la investigación con Células Madre adultas, y esto es compatible con todas las formas éticas de investigación con Células Madre.

Mito No. 3

La investigación con Células Madre embrionarias está prohibida por ley.

Realidad

Actualmente no existe una ley federal en contra del uso de embriones humanos para fines de investigación.

  • Cualquier institución que utilice fondos privados es libre de investigar.
  • El presidente George W. Bush autorizó por primera vez fondos federales para la investigación limitada sobre las Células Madre embrionarias humanas.
  • El presidente Barack Obama aumentó los niveles de financiación para ampliar la investigación.

Mito No. 4

La investigación con Células Madre adultas está prohibida por ley.

Realidad

Actualmente no existe una ley federal en contra del tratamiento con Células Madre adultas, es más, está permitido en Estados Unidos, Canadá, Europa, Asia, Australia y Latinoamérica.

La FDA (Federal Drugs Adiministration) regula drogas y equipos médicos, pero no regula la práctica médica, por tanto no regula el uso de Células Madre adultas si son homólogas, son utilizadas el mismo día y si el proceso se realiza con mínima manipulación. Sin embargo, regula el uso de células cultivadas, embrionarias y heterólogas.

Mito No. 5

La investigación con Células Madre es ilegal.

Realidad

No es así. La investigación con Células Madre adultas y embrionarias es legal y se está realizando con gran auge en los Estados Unidos.

Los Institutos Nacionales de Salud financiaron casi $1,3 millones de dólares en la investigación de Células Madre en el 2013. Y el estado de Ohio ha contribuido con más de $25 millones para el Centro Nacional de Células Madre y Medicina Regenerativa, una colaboración entre la Clínica Cleveland, Case Western Reserve University, Hospitales de la Universidad Case Medical Center, y la Universidad Estatal de Ohio.  Estos son los institutos más grandes en la investigación de Células Madre en Estados Unidos.

Mito No. 6

La investigación con Células Madre embrionarias es la más prometedora.

Realidad

Hasta ahora, ningún ser humano ha sido curado de una enfermedad usando Células Madre embrionarias. Sin embargo, las Células Madre adultas, han tratado/curado miles de pacientes, con casos de:

  • Varios tipos de Cáncer
  • Artritis Reumatoide
  • Autismo
  • Lupus
  • Infarto
  • Degeneración Macular
  • Diabetes
  • Parkinson
  • Alzheimer
  • SIDA
  • Enfermedades Pulmonares y Hepáticas

De hecho, unas 70 condiciones médicas han sido éxitosamente tratadas con Células Madre adultas.

Mito No. 7

Para obtener Células Madre embrionarias es necesario destruir embriones.

Realidad

Sí, por ahora para obtener Células Madre embrionarias es necesario destruir embriones.

  • Varios equipos de científicos han trabajado en métodos para crear Células Madre tipo embrionarias, provenientes de células adultas.
  • Gurdon y Yamanaka obtuvieron el Premio Nobel de Fisiología y Medicina en el año 2012, por el descubrimiento de reprogramar las Células Madre adultas para que se comporten como Células Madre embrionarias.  Aunque el trabajo es prometedor, faltan muchos años para su uso clínico.

Mito No. 8

Las Células Madre del cordón umbilical y el líquido amniótico pueden utilizarse en lugar de las Células Madre embrionarias.

Realidad

El cordón umbilical y el líquido amniótico contienen Células Madre adultas, porque después de 35 días de embarazo todas las Células Madre son adultas y por tanto no tienen ninguna ventaja adicional a las obtenidas por una persona adulta.
Estas Células Madre no tienen las propiedades o potencial de las Células Madre embrionarias.

Mito No. 9

Todas las Células Madre son iguales.

Realidad

Las Células Madre embrionarias, son poderosas porque son pluripotentes y pueden convertirse en cualquier tipo de células en el cuerpo, y pueden utilizarse para clonación.

En contraste, todos los órganos del cuerpo tiene sus propias Células Madre “adultas”.  Estas células ayudan a crecer y mantener los órganos del cuerpo a medida que envejecen, pero no pueden convertirse en otros tejidos.

Hay otro tipo de Células Madre, llamadas mesenquimales que provienen principalmente de tejido adiposo, médula ósea y sangre periférica, éstas tienen la capacidad de transformarse en los diferentes tejidos del cuerpo.

Mito No. 10

Los tratamiento con Células Madre adultas producen cáncer.

Realidad

Los únicos reportes de tumores (Teratomas) relacionados con tratamientos de Células Madre, han sido con el uso de Células Madre embrionarias.
Con los tratamientos de Células Madre adultas NO se ha reportado ningún proceso tumoral. Al contrario, éstas han sido usadas éxitosamente para tratar diversos tipos de cáncer.

Mito No. 11

Las Células Madre son atacadas por el sistema inmunitario.

Realidad

  • Células Madre embrionarias – generalmente provocan poca respuesta inmune en la mayoría de los casos.
  • Células Madre adultas – la respuesta inmunitaria es nula en la Células Madre adultas autólogas, porque son obtenidas de la misma persona, pero el rechazo es severo cuando se usan Células Madre adultas heterólogas.

Mito No. 12

Las Células Madre pueden curar mágicamente todas las enfermedades.

Realidad

Las Células Madre no son una solución milagrosa a todas las enfermedades.

  • La investigación de las Células Madre es muy
    prometedora, pero en estos momentos está en sus inicios.
  • Las terapias de Células Madre han tenido resultados exitosos especialmente en enfermedades donde la medicina tradicional no tiene nada que ofrecer y en las enfermedades crónicas degenerativas.

Actualmente, en Estados Unidos se ofrece como terapia en más de 70 enfermedades.